Anup Shah, WWF

De olifant

Het grootste landdier

  • De olifant wordt gemiddeld 60 jaar
  • De Afrikaanse steppe-olifant kan wel 4,2 meter worden

Als je aan een olifant denkt, denk je natuurlijk aan de slurf: een uitgroeiing van de neus en bovenlip. Ook de slagtanden van de Afrikaanse olifant en van de mannelijke Aziatische olifanten zijn indrukwekkend.

Volwassen mannetjes zijn meer op zichzelf. Ze komen alleen op bezoek als een vrouwtje wil paren.

Olifantenvrouwtjes leven samen. Dat vinden ze gezelliger en vooral: veiliger. Want jonge olifantjes moeten wel oppassen voor hyena’s en leeuwen. In de kudde kan ze weinig overkomen. Tegen de moeder, tantes en broers en zussen durven roofdieren niet op. En vooral niet tegen oma: de oudste vrouw. Zij is meestal ook de grootste, want olifanten groeien hun leven lang door. En ze weet het meeste, want olifanten hebben een erg goed geheugen. Zij bepaalt wanneer het weer tijd is om verder te trekken, want ze is de leidster van de groep.

Volwassen olifanten hebben bijna geen vijanden. Behalve de mens. Al eeuwen lang jaagt de mens op de olifant vanwege zijn slagtanden. De slagtanden zijn van ivoor en zijn veel geld waard. Gelukkig kunnen we daar iets tegen doen.

WWF
Martin Harvey / WWF

Olifanten zijn bang voor mieren! Sommige mieren leven in bomen en vallen alles aan wat aan ‘hun’ boom komt. Als een olifant daar blaadjes van plukt, kunnen die mieren zijn slurf in lopen en bijten.

Martin Harvey / WWF

Waarom is de olifant in gevaar?

De olifant is dan de recordhouder grootste landdieren op aarde. Maar olifanten worden ernstig bedreigd!

Elke dag worden er wel honderd olifanten in Afrika gedood. De grootste bedreiging voor de olifant is de handel in ivoor.

 

  • 1

    Stropers

    Stropers doden olifanten om hun slagtanden (die van ivoor zijn) te verkopen. Die zijn namelijk veel geld waard. De tanden worden gebruikt om souvenirs en sieraden te maken. Ondanks het verbod op de internationale handel in ivoor, wordt er nog steeds op olifanten gejaagd.

  • 2

    Leefgebied

    Het leefgebied van de olifanten wordt steeds kleiner. Dit komt door aanleg van wegen en grote stukken grond waar planten worden verbouwd. Olifanten hebben veel ruimte nodig, met planten en water. Doordat er steeds minder ruimte is leven ze vaak te dicht op de mensen. Zo vernielen ze met hun grote poten gebouwen en de oogst op het land. Daar maken ze geen vriendjes mee, met soms de dood als gevolg. Zielig hè…

Er zijn 2 soorten olifanten

Er zijn ooit honderden soorten olifanten geweest. Zoals de deinotherium en de wolharige mammoet in koude gebieden. Nu zijn er nog twee soorten olifanten, allebei in warme landen: de Afrikaanse olifant en de Aziatische olifant.

De Afrikaanse olifant

De Afrikaanse olifant leeft op de savanne en in de regenwouden van Afrika. Hij heeft een slurf met twee vingerachtige uitstulpsels, grote oren, een hole rug en rimpelige huid. Van de Afrikaanse olifant heb je twee varianten: de bosolifant en de Savanneolifant. Bosolifanten zijn veel minder bekend dan Savanneolifanten. Niet zo gek, want ze leven verborgen in het woud. De bosolifant is een maatje kleiner om zich makkelijk door het woud te maneuvreren, heeft rondere oren en rechtere tanden. Gabon is een echt bosolifanten-land. Vooral natuurlijk omdat er nog zoveel regenwoud is.

De Aziatische olifant

De Aziatische olifant leeft op de savanne en in de regenwouden van Afrika. De Aziatische olifant heeft een slurf met maar 1 uitstulpsel. En hij heeft kleinere oren dan de Afrikaanse en een bolle rug. Bovendien hebben bij de Aziatische olifant de vrouwtjes geen slagtanden. Hoewel de vrouwtjes ('koeien') dus niet om hun ivoor worden bejaagd, worden ze wel gevangen om te temmen. In gevangenschap planten ze zich zelden voort. Vooral door het verdwijnen van de bossen zijn Aziatische olifanten uit een groot deel van hun leefgebied verdwenen.

WWF / Carlos Drews

Hoe beschermen we de olifant?

Olifanten zijn in gevaar omdat stropers hen doden om hun slagtanden. 
Om stroperij echt de wereld uit te helpen moeten we een heleboel problemen aanpakken.

Als je namelijk alleen het verkopen van dierenspullen verbiedt dan zijn er altijd wel mensen die andere manieren vinden om bijvoorbeeld ivoor en neushoornhoorn te verkopen. Het is dus belangrijk om naar allerlei verschillende dingen te kijken.

  • 1

    School voor rangers

    We beginnen bij de stropers. Als het moeilijker of zelfs onmogelijk wordt om de dieren zoals olifanten of neushoorns te doden dan helpt dat natuurlijk erg! Daarom helpen we rangers in natuurparken met goede opleidingen en door ze nieuwe spullen te geven. Denk maar eens aan drones, die al vliegend stropers op heterdaad kunnen betrappen.

     

  • 2

    Opsporen illegale handel

    Gelukkig is het op de hele wereld verboden om zulke spullen te verkopen. Maar soms werkt alleen dat verbod niet goed genoeg. Omdat er zoveel geld mee te verdienen is, smokkelen handelaren toch bedreigde dieren landen binnen.

    Om het smokkelen te stoppen heeft het WNF samen met anderen onderzoeksbureau TRAFFIC opgericht. Ze sporen illegale handel in bedreigde planten of dieren op. Zo kan de politie de foute handelaren arresteren. Daarnaast letten ze op of alle landen zich wel aan de regels houden.

  • 3

    Voorlichting

    Je kunt allerlei dingen verbieden, maar uiteindelijk werkt dat alleen als mensen ook echt weten dát iets verboden is en waarom het verboden is. TRAFFIC en het WNF werken samen met andere organisaties om voorlichting te geven aan reizigers en lokale bevolkingen.

    Het allerbelangrijkste is dat mensen geen spullen van bedreigde dieren meer willen hebben omdat ze begrijpen dat daardoor dieren zouden kunnen uitsterven.

Kom in actie

Gelukkig kunnen we de olifant met z'n allen beschermen. Zo zorgen we er bijvoorbeeld voor dat er een goede school voor parkrangers is. Wil jij ook in actie komen? Houd dan je spreekbeurt over de olifant! Vertel iedereen hoe bijzonder dit sterke dier is.

Ben jij al WWF-Ranger?

Ben jij gek op wilde dieren en wil je ze graag beschermen? Word dan WWF-Ranger! Want samen komen we op voor de natuur én wilde en bedreigde dieren, zoals de reuzenpanda, de zeeschildpad en de olifant.

Meer info

Ontdek wat WWF doet

Als volwassene meer ontdekken over wat WWF doet voor de zeeschildpad?

Meer info