© Shutterstock / rickyd / WWF
Dieren

De Koala Schattig!

De koala leeft in het wild alleen in Australië. Door bosbranden wordt zijn leefgebied steeds kleiner.

Kom in actie voor de Koala!

Ontdek hier de actietips van Niek en Janouk!

Actietips

Koala paspoort

  • Status Bedreigd
  • Leefgebied Australië
  • Lengte 65 tot 75 cm
  • Gewicht 4 tot 15 kilo
  • Favo eten Eucalyptusbladeren

De koala is een bekend buideldier. Vooral vanwege zijn zeer aaibare uiterlijk. Toch schijn je hem beter niet te kunnen aaien, want ze kunnen flink van zich af bijten en krabben. Eten doen ze dagelijks ongeveer in 4 uur. De overige 20 uur vullen ze bijna helemaal met slapen en doezelen in de bomen. De buidel heeft de opening aan de achterkant. Als de baby geboren is, kruipt hij naar de buidel toe, daar blijft hij zo'n vijf tot zeven maanden. Als de jongen groter zijn, liften ze meestal op de rug van hun moeder mee. Een koalajong wordt trouwens een ‘joey’ genoemd in Australië.

Koala feitjes Wist je dit al?

Leeftijd

18 jaar

Slapen

20 uur per dag

Eten

4 uur per dag

Wat eet een koala?

Van alle buideldieren is de koala de moeilijkse eter. Hij eet bijna niets anders dan eucalyptusbladeren en dan alleen maar van 6 van de 800 soorten eucalyptusbomen. In de jonge eucalyptusbladeren zit veel blauwzuur, wat giftig is voor de koala. Daarom beperkt een koala zich tot de oude, moeilijk verteerbare bladeren. Hij ruikt precies welke bladeren hij wel en niet kan eten. Bacterien (micro-organismen) in hun spijsverteringsstelsel helpen bij het afbreken van het stugge bladvoer. Een koala hoeft bijna nooit te drinken, aan het vocht in de eucalyptusbladeren heeft hij genoeg. 

© Shutterstock / Spill Photography / WWF

Wist je dat...
Wist je dat de koala maar 1 jong per jaar kan krijgen?
Wow!
Wist je dat een koala 500 tot 1000 gram eucalyptus-bladeren per dag eet?
Echt?
Wist je dat een pasgeboren baby koala maar 2 centimeter lang is? Hij is nog blind en kaal. Hij kruipt gelijk in de buidel van zijn moeder.
Schattig!
naturepl.com / Warwick Sloss / WWF

Waarom is de koala in gevaar?

Helaas worden deze bijzondere dieren ernstig bedreigd. In 20 jaar tijd namen de koalapopulaties in New South Wales en Queensland af met bijna 50%. In heel Australië daalden de populaties met een schokkende 95%.

  • 1

    Bosbranden

    In het leefgebied van de koala in Australië, ook wel de Koala Driehoek genoemd, woeden op dit moment hevige bosbranden. De branden brengen de koala's in gevaar. De dieren raken gewond door het vuur of ze gaan er zelfs door dood. In sommige delen in het land, hebben koala's hebben al langere tijd last van de extreme droogte. Zo zit er bijvoorbeeld ook minder water in de eucalyptusbladeren, die ze eten.

    Normaal gesproken kunnen eucalyptusbomen goed tegen bosbranden. Knoppen onder de schors en zaden op de grond ontkiemen als het vuur gedoofd is. Als een bosbrand echter zo extreem heet is en zo lang aanhoudt als nu, dan worden de bomen en de kiemen gedood. Zo groeien er ook geen nieuwe bomen meer.

  • 2

    Ontbossing

    In Australië wordt jaarlijks 500.000 hectare bos gekapt, vooral voor de aanleg van landbouwgrond. Hierdoor worden koala’s uit hun boom verdreven en moeten ze via de grond op zoek naar een nieuw thuis. Eenmaal op de grond worden ze blootgesteld aan auto’s, honden en honger. Periodes van droogte en een toename in bosbranden maken het steeds lastiger om een nieuw thuis te vinden. Koala’s kunnen niet overleven zonder bomen. Ze voeden zich bijna uitsluitend met eucalyptusbladeren.

  • 3

    Klimaatverandering

    Klimaatverandering veroorzaakt geen bosbranden maar maakt ze wel erger, de droogte is heviger en de eucalyptusbladeren zijn te droog en dus krijgen de koala’s niet genoeg vocht binnen.

Shutterstock / GunnerL / WWF

Wist je dat...

Een koala bijna nooit hoeft te drinken? Aan het vocht in de eucalyptusbladeren heeft hij genoeg.

 

Hoe beschermen we de koala?

Het Wereld Natuur Fonds in Australië beschermt de koala's op verschillende manieren.

  • 1

    Door de grootschalige ontbossing te stoppen

  • 2

    De bomen en bossen die er zijn beschermen

  • 3

    De bossen die verloren zijn gegaan herstellen

  • 4

    Door klimaatverandering tegen te gaan

Help jij mee de koala te beschermen?

Ben jij gek op de koala en wil je ze graag beschermen? Word dan Ranger! Want samen komen we op voor de natuur én wilde en bedreigde dieren, zoals de reuzenpanda, de zeeschildpad en de olifant.

Meer info

Nieuws over de koala

Mary Carol Bate

Tips om koel te blijven

In de zomer duik jij misschien in het zwembad of eet je een ijsje, om koel te blijven. Maar hoe houden dieren hun hoofd koel in de hitte? En hoe kun jij dieren in de zomer helpen? Check het hier
Meer info

Hoe maak je de beste natuurfoto's?

Met je smartphone kun je prachtige natuurfoto’s maken. Maar hoe schiet je het allerbeste plaatje? Natuurfotograaf Rick van der Kraats (19) geeft tips.
Meer info
naturepl.com / Steven Kazlowski / WWF

Maak zelf een dieren-video

Heb jij altijd al eens een eigen film willen maken? Dat is helemaal niet zo moeilijk!
Meer info

Bekijk ook deze dieren

Vincent Munier

Alles over de pinguin

Verspreid over de wereld leven wel er 18 soorten pinguïns.
Een pinguïn is een vogel die niet kan vliegen. Zijn vleugels dienen als flippers. Een pinguïn kan goed zwemmen en duiken.
We zetten 3 soorten in het zonnetje…of in de kou:
Meer info
Ola Jennersten / WWF-Sweden

Bruine beer

De beren in de video wonen in Alaska. Maar in Europa leven ook bruine beren. Deze beer is zonder twijfel het sterkste dier van Europa!
Meer info
Wynand van Poortvliet

Papegaaiduiker

De papegaaiduiker is een bijzondere vogel, hij lijkt wel een beetje op een pinguïn.
Meer info
Mariëlle van Uitert / WWF

Spot de Big 5 in Nederland

Je hoeft niet naar het buitenland om grote, stoere dieren te zien. Ook in Nederland loopt er genoeg wild rond. Onze bossen-expert Merijn vertelt je welke 5 dieren je echt moet spotten in Nederland.
Meer info
Kyle Levine

Dieren op reis

Als het vakantie is, ga jij misschien wel naar de camping of een dagje weg. Sommige dieren gaan ook op reis. Niet met de auto of het vliegtuig, maar op eigen poten en vleugels. Ga je met ze mee?
Meer info

Alles over de bij

Hij is geel met bruin en maakt heerlijke honing. Wat weet jij nog meer van dit bijzondere beestje?
Meer info